Relación entre salud bucal y salud general

¿Es verdad que la salud de nuestra boca afecta a la salud general de nuestro cuerpo?

¡Sí, lo es! Y vamos a explicarte el cómo y el por qué.

La boca está llena de bacterias, incluyendo aquellas relacionadas con las caries dentales, las enfermedades periodontales (de las encías) y enfermedades sistémicas que afectan a  la salud general. Estas bacterias por lo general se mantienen bajo control con una buena higiene bucal como el cepillado y el uso de hilo dental diarios. Cuando las bacterias perjudiciales crecen fuera de control, pueden ocasionar infecciones en las encías y proporcionar un puerto de entrada al torrente sanguíneo.

La boca refleja indicios y síntomas de salud y de enfermedad. Una evaluación física de la boca y de la cara puede revelar indicios de enfermedad, consumo de drogas, violencia doméstica física, hábitos perjudiciales o adicciones como por ejemplo al cigarrillo, así como la condición general de la salud.

Diferentes estudios de investigación indican una relación entre enfermedades de encías graves y ciertas enfermedades que afectan al organismo, incluyendo diabetes y enfermedades del corazón.

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Aquí unos ejemplos:

  • La boca puede hacer de depósito directo para la contaminación bacterial de los pulmones con posterior desarrollo de neumonía bacterial.
  • Las mujeres embarazadas con enfermedades en las encías se encuentran en un riesgo mayor de partos prematuros y de dar a luz a bebés de poco peso.
  • La infección en la boca puede interrumpir los niveles de azúcar en la sangre y hacer que la diabetes sea más difícil de controlar.
  • Las personas con sistemas inmunológicos débiles tienen más probabilidades de tener infección micóticas y virales en la boca.
  • Algunos trastornos de la sangre, gastrointestinales como GERD (Enfermedad de reflujo gastroesofágico), enfermedades respiratorias y afecciones pueden afectar a la salud bucal.
  • Las afecciones cardiovasculares, la diabetes y el embarazo pueden afectar al cuidado bucal y la salud bucal.
  • Los medicamentos que se toman por otras afecciones pueden ocasionar boca seca, lo cual puede aumentar el riesgo de caries dentales, infecciones bucales de candidiasis y otras infecciones bucales.
  • La carencia de vitaminas pueden tener graves efectos en la boca y en los dientes.
  • El consumo de tabaco y los malos hábitos alimenticios pueden afectar tanto a la boca como a la cara.

La identificación temprana de los síntomas o enfermedades bucales puede contribuir al pronto diagnóstico y tratamiento de otras enfermedades sistémicas. Y es que, la salud bucal significa más que dientes saludables. La palabra “bucal” se refiere a la boca, que incluye no sólo los dientes y las encías sino también el paladar, la garganta, la lengua, los labios, las glándulas salivales, los músculos…

Un detallado examen bucal puede detectar señales de deficiencias nutricionales así como varias enfermedades sistémicas, incluyendo infecciones, desórdenes del sistema inmunológico, lesiones y algunas enfermedades graves. Las enfermedades sistémicas tienen un impacto en la salud bucal; asimismo, la enfermedad periodontal ha sido relacionada con implicaciones sistémicas.

Si bien las enfermedades bucales son importantes en sí mismas, a menudo los pacientes y los profesionales de salud pasan por alto la relación con la salud general. El cuidado de la salud bucal, y lo que uno puede hacer con respecto a problemas de salud bucal, es un paso importante en el mantenimiento de la salud general.

Tener una dentadura en condiciones va más allá de la estética, es una cuestión de salud general; y si el paciente ya tiene una edad avanzada y/o sufre de alguna enfermedad general, es una razón aún de más peso para tener la boca en condiciones.

Dr. Manuel López de Calatayud
COEC 3800

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